Econstudentlog

Tradeoffs som vi ikke ønsker at tænke over, afsnit 35123

I Danmark er der antageligt (det er overordnet set sådan folk stemmer) generel konsensus på samfundsplan om, at det er en god ide at bruge offentlige institutioner til at hjælpe svage individer ved at støtte dem økonomisk og på anden vis, hvis de har det svært. De gælder både nationalt, hvor en lang række ordninger er sat op for at fungere som et ud fra et internationalt perspektiv betragtet meget omfattende ‘socialt sikkerhedsnet’, og såmænd også internationalt, hvor vi sender adskillige milliarder ud af landet hvert år, med henblik på at hjælpe indbyggere i lande som er fattigere end os.

Selvom der bruges mange milliarder på ulandsbistand, udgør den dog stadig en meget lille andel af det offentlige budget. Vi bruger omkring 0,8 % af bruttonationalindkomsten og selvom det er meget i international sammenhæng er det faktisk ikke noget særligt i det store billede (især ikke givet at en ikke ubetydelig andel af midlerne er mere eller mindre direkte erhvervsstøtte til danske virksomheder eller støtte til mere eller mindre politiske interesseorganisationer funderet i Danmark – hvor alternativet kunne være mere direkte indkomstoverførsler til mennesker med færre midler som bor i andre lande). Det er lidt sjovt, hvis man tænker lidt over det; altså at beløbet ikke er meget større. En af grundene til, at man kan forundres over omfanget af støtten er, at den marginale effekt af et økonomisk bidrag til en dansker er meget, meget lavere end den effekt, der ville opnås såfremt bidraget i stedet blev givet til et individ i et andet land med en meget lavere indkomst.

Sidstnævnte pointe fortjener en et tal-eksempel, så folk er med på hvad der sigtes mod. Man kan tænke over det på denne måde: Hvis en rig dansker vælger at give en relativt fattigere dansker uden for arbejdsmarkedet 300 kroner, svarer til at give ham måske tre dages husleje, hvis han bor relativt billigt. At give 300 kroner til et individ med en indkomst på en dollar om dagen svarer til at give vedkommende omtrent 2 måneders indkomst. Sagt på en lidt anden måde kunne man for hver måneds husleje, der overføres til en dansk modtager af indkomsterstattende ydelser (som bor billigt) have fordoblet en fattig inders indkomst i vel over halvandet år. Eller hvis man anskuer situationen for en given transferydelse i et givet tidsinterval: For hver dansker som får huslejen dækket af det offentlige kunne man have fordoblet 20 inderes indkomst i den samme periode i stedet for.

Nu kunne man jo spørge sig selv, hvorfor der er bred enighed om, at det er en rigtig god ide at lade næsten alle vores offentligt indsamlede midler gå til folk som ligner os selv, bor tæt på, osv., hvis folk som bor langt væk ville have meget større glæde af at modtage pengene? Det interessante er især, at det i den politiske debat som foregår i landet tages for givet – og i mindre udstrækning tages for givet i de fleste øvrige rige lande, at vi først giver den fattige afrikaner en mulighed for at få en uddannelse efter at vi har betalt uddannelsen for vores egne, såvel som for husleje, mad, sundhed, mikroovn og internetforbindelse til alle de arbejdsløse danskere og deres børn, pensioner til de ældre og tidlig pension til de yngre, børnepenge, den nationale tv-kanal, subsidier til teaterbilleter… Også selvom vi kunne hjælpe mange, mange flere mennesker, hvis vi besluttede os for at bruge flere penge på at hjælpe den fattige pige fra Chad og færre penge på at hjælpe Søren.

Jeg har aldrig set en politisk plakat, som kritiserede at 9-årige Ajambo stadig arbejder i stenbruddet i stedet for at gå i skole, fordi vi har brugt de penge, der kunne gå til at betale for hendes skolebøger, til at betale for 37-årige Brians internetforbindelse. Det er ikke den kritik, der bliver rejst når eks. Enhedslisten rejser deres kritik af fordelingspolitikken; hvis Ajambo nævnes er ideen som regel at lade offentlige institutioner betale for både Brians internetforbindelse og Ajambos skolebøger. De anerkender heller ikke eksistensen af disse tradeoffs, de omgår dem bare ved at lade som om der er penge til det hele.

Ovenstående er ikke nødvendigvis et argument for at ændre praksis i fordelingspolitikken, man kan sagtens finde væsentlige argumenter imod at gøre det. Men det er interessant at den nationale norm er, at det er helt på sin plads at anskue tilhængeren af omfattende omfordeling af indkomst på nationalt plan og meget begrænset omfordeling af indkomst på internationalt plan som en form for ‘barmhjertig samaritaner’. Danmark er et af verdens mest lige lande. Hvis målet er at mindske uligheden, så findes der rent faktisk så godt som ingen dårligere lande at bruge pengene i end Danmark; alle andre landes ulighed ville mindskes mere end den danske pr. krone brugt på marginen. Ud fra et internationalt perspektiv svarer vores nationale fordelingspolitik til at omfordele fra de rigeste måske 2 % af verdens befolkning til de ‘fattige danskere’ der måske kun er i top 5%. Det kan godt være mange danskere er stolte af den omfordeling, der finder sted på nationalt plan, men set fra den fattige inders perspektiv…

Sidst: Naturligvis er høj omfordeling af indkomst til indbyggere i andre lande en politisk dødssejler, med mindre indbyggerne har meget stærke altruistiske præferencer. Naturligvis er en reform i den retning væk fra status quo umulig at gennemføre, fordi dem politikken primært gavner, de fattige udlændinge, ikke stemmer, hvorimod alle dem, som mister teaterbilletter og internet, gør. Og nej, for at komme i al fald et modargument i forkøbet: Det er ikke gratis at finde ud af, hvem der mangler pengene mest og sørge for, at de går til de rette, hvis modtageren bor i et fremmed land mange tusinde kilometer væk. Men tror du der ikke sker misbrug af det danske system? Tror du de danske sagsbehandlere arbejder gratis? Hvis pengene går til en af de forkerte i Chad, hvad er så sandsynligheden for at vedkommende har mindre brug for pengene end Brian?

Hvis Danmark er et land fyldt med altruistiske vælgere, som bekymrer sig en masse om andre menneskers kår og hvordan man kan hjælpe dem med politiske tiltag – et narrativ danskere traditionelt støtter op om – hvorfor er debat-emner som disse så ikke på den nationale dagsorden?

May 12, 2011 Posted by | politik, tradeoffs, velfærdsstaten | Leave a comment

Quote of the day

“The demand for alternatives to GDP resides predominantly in certain quarters of the environmental movement. It’s easy to see why. Many environmentalists demand policies that, if implemented, would show up as unmitigated damage in economic measures like GDP per capita. I think it’s difficult to overstate how huge an impediment this is to much of the environmental movement — especially since these measures do track the elements of well-being pretty well.

Some enviromentalists, like Thomas L. Friedman and Van Jones, go the congruence route and jump into the business of retailing fantasies about pro-growth green central planning. But this kind of “and a pony!” no tradeoffs stuff is a pretty hard sell. Anybody really serious about saving the world from the peril of a more livable Canada is going to have to argue for policies that will indeed gut-punch world income growth. That argument is a lot easier to make if you can first persuade governments and journalists to shelve standard economic measures and replace them with new figures that make a virtue of green-tinted impoverishment. It’s hard to fail when you’ve redefined success.”

Will Wilkinson.

(Because of Ulla’s previous request, I have decided for the time being to not italize long quotes – the above method, with citationmarks and a “…” in the end, will be applied instead. To avoid unnecessary confusion however, my decision rule for now is that I will only use the method applied above in posts where I use the word quote in the title of the blog post, and only in posts with only one long quote. In posts containing multiple quotes of varying length, I’ll consistently italize all the quotes in the post in question)

September 10, 2009 Posted by | economics, tradeoffs | Leave a comment

Et argument for introduktionen af ‘økonomiske principper’ som obligatorisk fag på ungdomsuddannelserne

Her.

Prioritering – smag lige på ordet. Er vi virkeligt blevet så selvoptagede, at vi tænker så meget på boligskatter og solferier, at medmenneskeligheden er gået fløjten?

[...]

Selvom det [statsfinansierede vacciner mod livmoderhalskræft] ikke giver et overskud i sidste ende – hvordan skal vi så prioritere – menneskeliv eller penge?

‘Hvordan skal vi så prioritere – menneskeliv eller penge’ – mand, er jeg glad for den fyr ikke er sundhedsminister…

February 2, 2008 Posted by | tradeoffs | Leave a comment

“Fair trade” revisited

The Fair Trade experiences of Costa Rica and Guatemala leave several lessons for producers, buyers, and consumers to consider:

i) A one-size-fits-all organizational structure, as imposed by Fair Trade rules, discourages competition in the global coffee market.

ii) The rules of Fair Trade, at least in the coffee industry, do nothing to address the situation of the industry’s poorest segment.

iii) Fair Trade may encourage the employment of scarce resources in high-cost, low-quality growing areas that could find better uses than coffee production, thereby limiting the long-term success of the individuals it is attempting to help.

iv) Only a small portion, if any, of the price increase goes directly to poor farmers.

v) Artificially raising the prices for coffee can lead to many unintended consequences, such as creating an incentive to increase supply, which would lead to even lower payments to farmers in the future.

Fair Trade coffee should be commended in so far as it is analogous to the efforts of voluntary private charity. However, if the desired goal is to alleviate poverty, Fair Trade is perhaps not the best way to achieve that goal in the long run. Indeed, it is unclear whether Fair Trade eventually leads to improving the lives of those it intends to help.

From a new mercatus-publication (pdf). HT: Overcomingbias.

June 25, 2007 Posted by | economics, tradeoffs | Leave a comment

   

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 149 other followers